Funcionamento do cérebro

O estresse pode mudar o tamanho do seu cérebro (e torná-lo menor)

Aposto que você não sabia que o estresse é realmente a causa mais comum de mudanças na função cerebral.

Encontrei algumas pesquisas que mostraram sinais de redução do tamanho do cérebro devido ao estresse.

Um estudo usou macacos para testar os efeitos do estresse sobre o desenvolvimento e a saúde mental a longo prazo. Metade dos macacos foram atendidos por seus pares por 6 meses enquanto a outra metade permaneceu com suas mães. Depois, os macacos foram retornados a grupos sociais típicos por vários meses antes que os pesquisadores escaneassem seus cérebros.

Para os macacos que tinham sido removidos de suas mães e atendidos por seus pares, as áreas de seus cérebros relacionadas ao estresse ainda estavam ampliadas, mesmo depois de estar em condições sociais normais por vários meses.

Embora sejam necessários mais estudos para explorar isso, é bastante assustador pensar que o estresse prolongado pode afetar nosso cérebro a longo prazo.

Outro estudo descobriu que em ratos que estavam expostos ao estresse crônico, os hipocampos em seus cérebros realmente encolheram. O hipocampo é parte integrante da formação de memórias. Tem sido debatido antes se o transtorno de estresse pós-traumático (PTSD) pode realmente encolher o hipocampo, ou pessoas com hipocampos naturalmente menores são apenas mais propensas ao PTSD. Este estudo poderia indicar que o estresse é um fator na mudança do cérebro.

 

 

É literalmente impossível para o nosso cérebro fazer tarefas múltiplas

A multitarefa é algo que há muito fomos encorajados a praticar, mas resulta que a multitarefa é realmente impossível. Quando achamos que somos multitarefa, na verdade estamos mudando o contexto. Ou seja, estamos rapidamente alternando entre tarefas diferentes, ao invés de fazê-las ao mesmo tempo.

O livro  Brain Rules  explica o quão prejudicial “multitarefa” pode ser:

A pesquisa mostra que sua taxa de erro aumenta 50% e leva duas vezes mais para fazer as coisas.

O problema com a multitarefa é que estamos dividindo os recursos do nosso cérebro. Estamos dando menos atenção a cada tarefa, e provavelmente apresentamos pior em todas elas:

Quando o cérebro tenta fazer duas coisas de uma só vez, ela divide e conquista, dedicando a metade da nossa matéria cinzenta a cada tarefa.

Aqui é como isso parece na realidade. Enquanto tentamos fazer a Ação A e a Ação B ao mesmo tempo, nosso cérebro nunca está lidando simultaneamente. Em vez disso, ele tem que mudar dolorosamente para frente e para trás e usar o poder intelectual importante apenas para a mudança:

 

Quando nossos cérebros lidam com uma única tarefa, o córtex pré-frontal desempenha um papel importante. Veja como isso nos ajuda a atingir um objetivo ou completar uma tarefa:

A parte anterior desta região do cérebro constitui o objetivo ou a intenção – por exemplo, “Eu quero esse biscoito” – e o córtex pré-frontal posterior fala com o resto do cérebro para que sua mão atinja o frasco de bolachas e sua mente sabe se você tem o biscoito.

Um estudo em Paris descobriu que quando uma segunda tarefa era necessária, os cérebros dos voluntários do estudo se separavam, com cada hemisfério trabalhando sozinho em uma tarefa. O cérebro foi sobrecarregado pela segunda tarefa e não conseguiu realizar a sua capacidade máxima, porque precisava dividir seus recursos.

Quando uma terceira tarefa foi adicionada, os resultados dos voluntários caíram:

Os malabaristas com três tarefas sempre esqueceram uma de suas tarefas. Eles também fizeram três vezes mais erros do que fizeram enquanto faziam tarefas duplas.

 

Fica bem claro sobre o quão importante é o sono para nossos cérebros, e o que dizer das sestas? Acontece que essas pequenas pausas de sono são realmente úteis.

Aqui estão algumas maneiras de dormir pode beneficiar o cérebro:

Em um estudo, os participantes memorizaram cartões ilustrados para testar sua força de memória. Depois de memorizar um conjunto de cartas, eles tiveram uma pausa de 40 minutos em que um grupo sorriu e o outro ficou acordado. Após o intervalo, ambos os grupos foram testados em sua memória dos cartões, e o grupo que tinha dormido melhorou:

Para a surpresa dos pesquisadores, o grupo do sono apresentou desempenho significativamente maior, mantendo, em média, 85% dos padrões, em comparação com 60% para aqueles que permaneceram acordados.

Aparentemente, sesta realmente ajuda o nosso cérebro a solidificar memórias:

A pesquisa indica que quando uma memória é gravada no cérebro – no hipocampo, para ser específica – ainda é “frágil” e facilmente esquecido, especialmente se o cérebro é convidado a memorizar mais coisas. As sestas parece, empurra memórias para o neocórtex, o “armazenamento mais permanente” do cérebro, impedindo-os de serem “substituídos”.

Vejamos isso em um gráfico – as pessoas que tiraram uma soneca, conseguiram superar as pessoas que não o fizeram. É como se eles tivessem um novo começo:

 

 

Melhor aprendizado

Aproveitar também ajuda a limpar a informação das áreas temporárias de armazenamento do seu cérebro, preparando-a para que novas informações sejam absorvidas. Um estudo da Universidade da Califórnia pediu aos participantes que completasse uma tarefa desafiadora em torno do meio-dia, o que exigiu que recebessem muitas novas informações. Por volta das 2 da metade, metade dos voluntários tomou uma soneca enquanto o resto permaneceu acordado.

A parte realmente interessante deste estudo não é apenas às 6h.m. naquela noite, o grupo de dormiu melhorou do que aqueles que não dormiram. Na verdade, o grupo de sono completo realmente funcionou melhor do que tinham na manhã anterior.

O que acontece no cérebro durante uma soneca

Algumas pesquisas recentes descobriram que o lado direito do cérebro é muito mais ativo durante uma soneca do que o lado esquerdo, que permanece bastante silencioso enquanto estamos dormindo. Apesar do fato de que 95% da população é destrancada, sendo o lado esquerdo do cérebro o mais dominante, o lado direito é consistentemente o hemisfério mais ativo durante o sono.

O autor do estudo, Andrei Medvedev, especulou que o lado direito do cérebro lida com os deveres de “arrumação” enquanto estamos dormindo.

Então, enquanto o lado esquerdo do seu cérebro demora algum tempo para relaxar, o lado direito está limpando suas áreas temporárias de armazenamento, empurrando informações para o armazenamento a longo prazo e solidificando suas memórias a partir do dia.

Sua visão supera todos os outros sentidos

Apesar de ser um dos nossos cinco sentidos principais, a visão parece ter precedência sobre os outros:

Ouça uma informação, e três dias depois você lembrará 10 por cento disso. Adicione uma imagem e você lembrará 65%.

Fotos batiam texto também, em parte porque a leitura é tão ineficiente para nós. Nosso cérebro vê as palavras como muitas imagens minúsculas, e temos que identificar certas características nas letras para poder lê-las. Isso leva tempo.

Na verdade, a visão é tão poderosa que os melhores provadores de vinho do mundo são conhecidos por descrever um vinho branco tingido como vermelho.

Não só é surpreendente que confiamos muito em nossa visão, mas na verdade nem é tão bom! Tome este fato, por exemplo:

Nosso cérebro está fazendo todo esse adivinho porque não sabe onde estão as coisas. Em um mundo tridimensional, a luz realmente cai em nossa retina de uma forma bidimensional. Portanto, nosso cérebro se aproxima da imagem visível.

Vejamos esta imagem. Isso mostra o quanto de seu cérebro é dedicado apenas à visão e como ele afeta outras partes do cérebro. É uma quantidade verdadeiramente surpreendente, em comparação com outras áreas:

 

 

Introversão e extroversão provêm de fiação diferente no cérebro

Acabei recentemente de perceber que a introversão e a extroversão não estão realmente relacionadas com o exato ou tímido que somos, mas sim como nossos cérebros recarregam.

Veja como os cérebros de introvertidos e extrovertidos diferem:

A pesquisa realmente descobriu que há uma diferença nos cérebros de pessoas extrovertidas e introvertidas em termos de como processamos recompensas e como a nossa composição genética difere. Para extrovertidos, seus cérebros respondem mais fortemente quando um jogo compensa. Parte disso é simplesmente genética, mas também é a diferença de seus sistemas de dopamina.

Um experimento que fez com que as pessoas tenham jogado em um scanner cerebral descobriu o seguinte:

Quando as apostas que eles demoraram, o grupo mais extrovertido apresentou uma resposta mais forte em duas regiões cerebrais cruciais: a amígdala e o núcleo accumbens.

O núcleo accumbens faz parte do sistema de dopamina, que afeta a forma como aprendemos, e geralmente é conhecido por motivar-nos a procurar recompensas. A diferença no sistema de dopamina no cérebro do extrovertido tende a empurrá-los para a busca da novidade, assumir riscos e desfrutar de situações desconhecidas ou surpreendentes mais do que outras. A amígdala é responsável por processar estímulos emocionais, o que dá extrovertidos que se emocionam quando tentam algo altamente estimulante, o que pode invadir um introvertido.

Mais pesquisas realmente mostraram que a diferença vem de quão introvertidos e extrovertidos processam estímulos. Ou seja, a estimulação que entra nos nossos cérebros é processada de forma diferente, dependendo da sua personalidade. Para extrovertidos, o percurso é muito mais curto. Ele percorre uma área onde ocorre o processamento sensorial, tátil, visual e auditivo. Para os introvertidos, os estímulos atravessam um longo e complicado caminho nas áreas do cérebro associadas à lembrança, planejamento e resolução de problemas.

 

 

A meditação pode melhorar seu cérebro para melhor

Aqui está outro que realmente me surpreendeu. Eu pensei que a meditação só era boa para melhorar o foco e me ajudar a permanecer calmo ao longo do dia, mas na verdade tem um monte de grandes benefícios .

Aqui estão alguns exemplos:

Menos ansiedade

Este ponto é bastante técnico, mas é realmente interessante. Quanto mais meditamos, menos ansiedade que temos, e isso resulta que estamos realmente afrouxando as conexões de caminhos neurais particulares. Isso parece ruim, mas não é.

O que acontece sem meditação é que há uma seção de nossos cérebros que às vezes é chamado de Me Center (é tecnicamente o córtex pré-frontal medial). Esta é a parte que processa informações relacionadas a nós mesmos e nossas experiências. Normalmente, os caminhos neurais da sensação corporal e dos centros de medo do cérebro para o Me Center são realmente fortes. Quando você sente uma sensação assustadora ou perturbadora, desencadeia uma forte reação no seu Me Center, fazendo você se sentir assustado e sob ataque.

Veja como a ansiedade e a agitação diminuem com apenas uma sessão de meditação de 20 minutos:

 

 

 

 

Quando meditamos, especialmente quando estamos apenas iniciando a meditação, enfraquecemos essa conexão neural. Isso significa que não reagimos tão fortemente às sensações que poderiam ter iluminado os nossos Centros Me. À medida que enfraquecemos essa conexão, fortalecemos a conexão entre o que é conhecido como nosso Centro de Avaliação (a parte dos nossos cérebros conhecidos por raciocínio) e nossos centros de sensação e medo corporais. Então, quando experimentamos sensações assustadoras ou perturbadoras, podemos mais facilmente olhá-las racionalmente. Aqui está um bom exemplo:

Mais criatividade

Pesquisadores da Universidade de Leiden, na Holanda, estudaram tanto a atenção centrada quanto a mediação de acompanhamento aberto para ver se houve alguma melhoria na criatividade depois. Eles descobriram que as pessoas que praticavam meditação de atenção focalizada não mostraram sinais óbvios de melhoria na tarefa de criatividade após sua meditação. Para aqueles que fizeram a meditação de monitoramento aberto, no entanto, eles apresentaram melhor desempenho em uma tarefa que lhes pediu que apresentassem novas idéias.

Melhorar a memória

Uma das coisas em que a meditação foi associada está melhorando a recuperação rápida da memória. Catherine Kerr , pesquisadora do Martinos Center for Biomedical Imaging e Osher Research Center descobriram que as pessoas que praticavam a meditação consciente podiam ajustar a onda do cérebro que protege as distrações e  aumentava sua produtividade  mais rapidamente do que aquelas que não meditavam. Ela disse que essa capacidade de ignorar distrações poderia explicar “sua capacidade superior de se lembrar e incorporar novos fatos”. Isso parece ser muito parecido com o poder de estar exposto a novas situações que também melhorarão drasticamente nossa memória das coisas.

A meditação também tem sido associada  ao aumento da compaixão, redução do estresse, melhoria das habilidades de memória e até aumento da quantidade de matéria cinzenta no cérebro.

 

O exercício pode reorganizar o cérebro e aumentar sua força de vontade

Claro, o exercício é bom para o seu corpo, e o que você pensa sobre o seu cérebro? Bem, aparentemente,  existe uma ligação  entre o exercício e o estado de alerta mental, da mesma forma que a felicidade eo exercício estão relacionados.

Uma vida de exercício pode resultar em uma elevação às vezes surpreendente no desempenho cognitivo, em comparação com aqueles que são sedentários. Os exercícios superam as batatas em testes que medem memória de longo prazo, raciocínio, atenção, resolução de problemas, mesmo as chamadas tarefas de inteligência de fluidos.

Claro, o exercício também pode nos tornar mais felizes, como já exploramos antes:

Se você começar a se exercitar, seu cérebro reconhece isso como um momento de estresse. À medida que sua pressão cardíaca aumenta, o cérebro pensa que você está lutando contra o inimigo ou fugindo dele. Para proteger você e seu cérebro devido ao estresse, você libera uma proteína chamada BDNF (Brain-Derived Neurotrophic Factor). Este BDNF possui um elemento protetor e reparador para seus neurônios de memória e atua como um interruptor de reposição. É por isso que muitas vezes nos sentimos tão à vontade e as coisas são claras após o exercício e, eventualmente, felizes.

Ao mesmo tempo, as endorfinas, outro químico para combater o estresse, são liberados em seu cérebro. O objetivo principal do endorfismo é esse,  escreve o pesquisador McGovern:

Essas endorfinas tendem a minimizar o desconforto do exercício, bloqueiam a sensação de dor e estão mesmo associadas a um sentimento de euforia.

Você pode fazer seu cérebro pensar que o tempo está indo devagar fazendo coisas novas

Sempre desejava que você não se encontrasse dizendo “Para onde vai o tempo!”, Em junho, quando você percebe que o ano está meio? Este é um truque limpo que se relaciona com a forma como nossos cérebros percebem o tempo. Uma vez que você sabe como funciona, você pode enganar seu cérebro para pensar que o tempo está se movendo mais devagar.

Essencialmente, nossos cérebros tomam todo um monte de informações de nossos sentidos e organizá-lo de uma maneira que faz sentido para nós, antes de percebê-lo. Então, o que pensamos é que nosso senso de tempo é realmente apenas um monte de informações que nos são apresentadas de uma maneira particular, conforme determinado pelo nosso cérebro:

Quando nossos cérebros recebem novas informações, ele não vem necessariamente na ordem correta. Esta informação precisa ser reorganizada e apresentada a nós de uma forma que entendemos. Quando informações familiares são processadas, isso não leva muito tempo. Novas informações, no entanto, são um pouco mais lentas e fazem com que o tempo se sinta alongado.

Ainda mais estranho, não é apenas uma única área do cérebro que controla nossa percepção do tempo – é feita por um monte de áreas do cérebro, ao contrário dos nossos cinco sentidos comuns, que podem ser identificados em uma única área específica.

 

 

 

Quando recebemos muitas novas informações, leva-nos um tempo para processar tudo. Quanto mais tempo esse processamento demora, mais tempo esse tempo se sente:

Quando estamos em situações que ameaçam a vida, por exemplo, “lembramos o tempo como mais porque registramos mais a experiência. Experiências que ameaçam a vida nos fazem realmente prestar atenção, mas não ganhamos poderes de percepção sobre-humanos “.

O mesmo acontece quando ouvimos música agradável, porque “uma maior atenção leva à percepção de um período de tempo mais longo”.

Por outro lado, se seu cérebro não precisa processar muitas novas informações, o tempo parece se mover mais rápido, então a mesma quantidade de tempo realmente se sentirá mais curta do que seria o contrário. Isso acontece quando você recebe muita informação que é familiar, porque você já processou isso antes. Seu cérebro não precisa trabalhar muito, então ele processa o tempo mais rápido.

 

 

 

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